欧空局卫星新轨道传回首批火星照 色彩丰富细节惊人

新浪科技讯 北京时间5月9日消息,据国外媒体报道,欧空局的火星微量气体任务卫星近日从新轨道上传回了首批火星照片,该探测器于几周前抵达新轨道。轨道形状接近圆形,距火星表面400公里。它的主要目标是寻找可能与火星地质或生物活动相关的气体。

这张震撼的照片由该轨道探测器的色彩与立体表面成像相机(简称CaSSIS)在测试期间拍摄,展现了一处撞击坑的部分细节。该相机于3月20日激活,并在4月28日接受了测试,为主任务的执行做好准备。

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查看高清大图点击:https://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2018/04/exomars_images_korolev_crater/17483827-1-eng-GB/ExoMars_images_Korolev_Crater.jpg

 

“我们在测试期开始时,为该设备安装了新的软件。解决了一些小问题之后,该设备如今状况良好,已经做好准备。”该相机的首席研究员、瑞士伯尔尼大学的尼古拉斯·托马斯表示。照片捕捉了科罗廖夫撞击坑(Korolev Crater)的一部分,该部位总长40米。科罗廖夫撞击坑位于北半球高纬度地区。图中撞击坑边缘的明亮物质其实是冰。

“这张照片的光照条件非常理想,让我们很欣慰。”负责数据校准的CaSSIS团队成员安托万·波默罗(Antoine Pommerol)指出,“这说明CaSSIS能够为研究火星上的二氧化碳和水循环做出重大贡献。”

这张照片由4月15日几乎同时拍摄的三张不同色彩的照片合并而成。“我们希望让图片制作过程实现全自动化。”研究人员指出,“这样便能将数据尽快发送给科研人员,让他们开展分析。”该团队还计划定期发布其获取的照片和数据。

该轨道器安装的相机是微量气体探测器(TGO)的四台主要仪器之一。此外还有两台光谱仪和一台中微子探测仪。4月21日,该探测器对火星大气展开了首次分析。两台光谱仪也于同日开始运作,分析大气中的分子吸收阳光的情况,并通过其特有的谱线分析其化学组成。

要想进一步了解火星大气的成分细节,尤其是那些此前不为人知的成分,还需花更长时间收集数据。微量气体恰如其名,含量极少,不到火星大气的1%。轨道探测器将着重寻找甲烷和其它代表着活跃生物或地质活动的气体。CaSSIS则将帮助科学家寻找火星表面可能与微量气体相关的地形特征。

“这台出色的探测器终于开始在火星上收集数据了,令我们激动不已。”欧空局微量气体探测器项目科学家哈坎·斯韦德赫姆(Håkan Svedhem)表示,“这几张测试照片无疑把标准提得很高。”

此次火星探测计划(ExoMars)由欧空局与俄罗斯航天局合作开展。微量气体轨道探测器便是该项目两大任务中的第一项。下一次任务将于2020年展开,届时将向火星送去一台漫游车,并搭建火星表面科研平台。微量气体轨道探测器将作为两者通信的中继站。前几天,该探测器刚刚与NASA的好奇号漫游车完成了一系列中继通信任务,证明了自己的实力。这也说明欧空局与NASA在未来任务中将继续保持合作,共同负责火星通信基础设施的维护。(叶子)

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